東洋医学における五臓の「肝」の働き(疏泄・蔵血)と養生のまとめ

肝イメージ 五臓六腑
東洋医学において、五臓の肝には蔵血(血を貯めておく)と疏泄(気の巡りを整える)の働きがあります。特に気血の巡りに関わる臓器なため、多くの不調に関わることがあります。肝の調子は筋・爪・目に現れます。ストレスや血の消耗によって肝の働きは日ごとに異なるので、セルフチェックをしてリフレッシュを心がけましょう。

 

この記事では五臓の「肝(かん)」について、東洋医学的に認められている働きやその養生法についてまとめていきます。

「そもそも、なぜ五臓六腑が重要なの?」
東洋医学において、私たちの体を栄養し、活動力の源となるのは「気・血・水・精」といった物質です。これらの物質に過不足があったり、巡りが停滞したりすることで、不調や病が現れます。
こうした気・血・水・精を、過不足や停滞なく循環させるのが、五臓六腑の働きです。五臓六腑の働きが乱れることで、体内の気・血・水・精の状態が悪くなり、体調が崩れてしまいます。
五臓六腑も、気・血・水・精の働きを受けて動いています。そのため、一度不調になると悪循環に陥り、病が長引いたり、持病化してしまいます。それを避けるためにも、原因となる臓腑を把握することが重要だと考えられています。

五臓の肝は特に、気の巡りに関わる「疏泄(そせつ)」の働き、血を貯蔵する「蔵血(ぞうけつ)」の働きを持ちます。肝はストレスに弱い性質を持つため、現代社会を生きる人の多くが、実は不調を抱えている臓器だとも言えます。

肝の働きを確認し、養生をすることで、気の巡り、血の巡りが改善しましょう。

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東洋医学的な五臓の「肝」の働きと特徴

肝の働きは「疏泄」と「蔵血」がある

肝の働きは大きく分けると「蔵血(ぞうけつ)」と「疏泄(そせつ)」の2つになります。蔵血は主に血に関する働き、疏泄は気に関する働きです。どちらも全身に関わる働きなので、肝の働きが弱ると全身に症状が現れてしまいます。

蔵血(ぞうけつ)の働き

血を貯蔵し、出ていく血の量を調節する働きを「蔵血(ぞうけつ)」と言います。

肝に蔵血された血が、必要に応じて各器官に送り届けられることで、それぞれ滋養されます。女性ですと、月経の経血量にも関わります。

実際に拍動して血を送り出しているのは、心の働きです。また、血管から血が漏れないように働くのは脾です。東洋医学では、血だけ見ても下記の3つの臓器が関わります。

  • 肝:血をためる
  • 心:血を送り出す
  • 脾:血を漏らさないようにする

疏泄(そせつ)の働き

気・血・水(津液)の動きを調整する機能を「疏泄(そせつ)」と言います。この疎泄の機能はストレスにとても弱い上、疎泄が弱ることで情緒が不安定になることもあります。

五臓の腎には先天の精、後天の精を生命力として蓄える働きがあります。そうした生命力を気・血・水に変え、僕たちの体を巡らせるのが、肝の働きと言えます。

そのため、肝の働きが強すぎて起こる症状、弱すぎて起こる症状もあります。

五臓の「肝」の働きをチェックするポイント

東洋医学において、五臓六腑の状態は体の各部位に現れると考えています。そのため、体のどこを見れば、どの臓器の調子が悪いのかを判断することができます。鍼灸や漢方の世界では、レントゲンなどの設備がない頃から、体内の様子を診断するためにこうした知識を活用してきました。

ここでは五臓の肝の様子をチェックできる部位を簡単に紹介します。詳しくまとめた記事がありますので、こちらもご覧ください。

▶︎五行思想から五臓の肝に関わる体の部位や感覚をまとめる

  • 五(六)腑:「胆」が表裏関係にあり、肝に対応する腑。
  • 五竅:肝は「目」に開き外界とつながる。
  • 五主:肝は「筋」の働きをつかさどる。
  • 五華:肝の状態は「爪」に表れる。
  • 五液:肝が作用して「涙」を作り、流す。
  • 五味:肝は「酸」味に栄養される。
  • 五志:肝は「怒」の感情と関係する。
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「肝」の東洋医学的な養生について

五臓の肝を整えるツボの紹介

私たち鍼灸師が、肝の働きを整えるために用いるツボをいくつかまとめました。

▶︎五臓の肝を整えるツボのまとめ

「肝」に対応する季節は春

肝は季節では春と関係が深い臓器です。

春になり、自然界では新芽が伸びたり、成長が促される時季、人間の体も同様に代謝が活発になります。陰陽でいうと、陰から陽に向かう段階と言えます。冬に固く、縮こまっていたものが、柔らかく開いていく、そんな季節です。

春先にちょっと浮かれてはしゃいでる人や変質者が増えるのは、春の陽気に当てられて、発散したい何かに駆られたのだと考えられます。これは良くない例えですが、自然界も僕たちの体も「何かを始める」、「溜め込んだエネルギーを発散する」季節が春です。

春の時期は肝の働きも旺盛なため、かえって肝を少し落ち着かせるような生活が良い場合もあります。

ストレスをためない

先述した通り、肝は「怒」の感情と関係が深い臓器です。

自律神経の失調や、重症なものでは癌など、多くの病気の根底にストレスが認められつつある現代です。こうしたストレスは、五臓の肝の働きを乱し、気・血の循環を悪くしてしまい、多くの病の原因になっているのかもしれません。

それくらい、肝の疎泄機能をしっかり働かせておくことは大事だと言えます。そのためには、やはりストレスの少ない生活を心がけることが大切です。

体を動かし、気を動かす。気を発散する。

「陽」が高まりつつある春の時季などは特に、体の中の熱をうまく発散できないと、体内に熱がこもって不調が現れます。寒さが厳しい冬も終わりに近づき、吹く風に暖かさを感じるようになる頃から、少しずつ体を動かし、汗をかくようにしましょう。

春に汗をかく習慣を身につけておけば、その先の梅雨の時期、体の中の水分(湿)をうまく発散できるようになります。

食事での養生

肝に良い食材は、酸っぱいものが良いとされています。梅干しやレモン、お酢、りんごなどが良いでしょう。レモンなどの柑橘系のものは、体を冷やしてしまうこともあるので、注意しながら食べてください。

「お酢を飲むと体が柔らかくなる」と言われるのは、筋肉の状態をコントロールする肝を養うからとも言えます。

昔、サッカーの試合の合間に食べたレモンの蜂蜜漬けも同じかな、と考えたことがあります。また、お酒を飲む時のおつまみに、酢の物を食べるのも肝への労りかも…と、日常を振り返ると、うまく養生が盛り込まれていることに気付きます。

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おわりに

  • 肝の不調は多くの症状の元になる
  • ストレスをためない
  • 程よく体を動かす
  • 気になったら酸っぱいものを食べて
  • お酒の飲み過ぎに注意して(医の西洋・東洋問わず)

肝の季節は春。始まりの季節に当てはまる肝だからこそ、気血の巡りの大切な役割を担います。ストレスを避け、のんびりの気を巡らせましょう。

▶︎東洋医学における五臓の肝の病証と症状。その治法のまとめはこちら

 

鍼灸指圧治療院あたしんち

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